lunedì 1 ottobre 2012

Come aumentare le prestazioni del PC (hardware)? Come fare per velocizzare un Computer lento?

Il tuo Personal Computer (desktop, notebook o netbook) è ormai troppo lento con Windows (XP, VISTA, SEVEN)? 
Come puoi dare un pò di brio e migliorare le prestazioni del tuo computer espandendo alcune componenti hardware senza buttarlo alle ortiche?



Ecco cosa fare!

Il primo intervento hardware veloce ed economico che puoi provare è quello di utilizzare la funzione Microsoft - ReadyBoost. Questa caratteristica però è disponibile solo se:
  • hai un PC con Windows Vista, Seven, 8 
  • se la memoria RAM del tuo PC è al massimo di 1 Gigabyte (GB)
Essa consiste nell'inserire nel PC in modo permanente una penna USB (veloce) di capienza pari almeno a 2 Gigabyte e dedicarla come memoria cache di sistema. 

Attenzione però che con quantità di memoria maggiori di 1 GB preinstallate nel PC non si hanno miglioramenti apprezzabili, quindi sarebbe inutile utilizzare questa tecnica!

Per attivarla dovete attendere che compaia la schermata AutoPlay e dovete scegliere l'ultima voce "Aumenta la velocità di sistema".

Poi dovete scegliere la scheda "ReadyBoost" e impostare la quantità di spazio da "riservare".


In tutti gli altri casi le periferiche hardware che offrono margine di miglioramento prestazionale e che solitamente vengono sostituite o ampliate sono le seguenti:
1) la memoria principale, o Random Access Memory (RAM)
2) il disco fisso o rigido interno, o Hard Disk Drive (HDD)
3) la scheda grafica
4) il microprocessore principale, o Central Processing Unit (CPU)
5) la scheda di rete a 100 mbps

Ecco come procedere:
Prima di qualunque intervento sull'hardware devi recuperare il maggior numero di informazioni tecniche sulla scheda madre (motherboard) e sulle periferiche installate sul tuo
Personal Computer (PC). Il manuale della scheda madre (in formato cartaceo o PDF) che ti è stato fornito col PC è un'ottima base di partenza. Nel caso ne fossi sprovvisto puoi cercarlo su internet solitamente sul sito del produttore del PC o della scheda madre. Fai altrettanto per recuperare informazioni su scheda video, tipo di RAM e processore installati.



1) Espandere la memoria principale volatile (Random Access Memory o RAM)
Espandere la memoria principale del sistema è solitamente l'intervento più economico fra quelli possibili e migliora notevolmente le performance del PC! Questo accade perché la memoria RAM aggiuntiva aumenta la quantità  di spazio in cui ospitare i programmi in esecuzione e permette alla CPU di accedere meno frequentemente al disco fisso (solitamente più lento della RAM). 
Come regola è fortemente consigliato aumentare la memoria RAM di sistemi Windows XP con meno di 512 MB, oppure di Windows Vista o SEVEN con meno di 1 GB.
Attenzione però che nei PC con sistema operativo Windows 32 bit puoi espandere la RAM e portarla al massimo a 4 GB. In particolare Windows XP / VISTA a 32 bit solitamente ne riescono a "vedere" e sfruttare al massimo circa 3,5 GB (...e poi XP non aggiornato al Service Pack 3 ne vede anche meno... ma il problema si può risolvere come descritto qui). 
Se invece hai un sistema operativo Windows 64 bit faresti bene ad espanderla almeno a 8 GB e se puoi anche di più poiché dipende solo dal tuo budget di spesa! In linea teorica Windows Vista 64 bit può ospirae 128GB mentre Windows 7/8 a 64 bit possono gestire fino a 196 GB. 
La memoria di sistema è ospitata su moduli di memoria a pettine che possono essere di due tipi:
  • Single In-Line Memory Module (SIMM) che hanno i contatti su un solo lato della scheda, e sono ormai obsoleti. Esistono con dimensioni di 30 pin e 72 pin
  • Dual In-line Memory Module (DIMM) che hanno i contatti su entrambi i lati della scheda di memoria e sono l'evoluzione dell SIMM. Esistono in numerosi tagli da 72-pin, 100 pin, 144 pin, 168 pin, 184 pin, 200 pin, 240 pin 
Inoltre esistono moduli RAM di molteplici tecnologie (SRAMDRAM, SDRAM, ...) e di varie frequenze e velocità, quindi devi installare solo moduli di memoria compatibili e supportati dalla scheda madre del tuo PC. 
Pertanto prima di tutto, verifica sul manuale della scheda madre, la tipologia Double Data Rate (DDR, DDR2, DDR3, ...) supportata dal Chipset, il numero di connettori di espansione (slot) disponibili (solitamente da 2 a 4) e la quantità massima di RAM che puoi installare (ad esempio su alcuni PC molto vecchi NON si possono comunque installare più di 2 GB di memoria). 
In particolare puoi verificare se la scheda madre supporta moduli di memoria con velocità superiori a quella dei moduli correntemente installati e sostituire tutta la RAM ad esempio con 4 moduli da 1 GB oppure 2 moduli da 2 GB della massima velocità supportata
Tieni presente che, a parità di memoria da installare, meno moduli utilizzi, meno indirizzamenti e quindi meno ritardi nei segnali il chipset dovrà sostenere durante il funzionamento, dunque prediligi pochi moduli di grosso taglio!  
Nel caso invece tu non voglia sostituirli ma affiancarli, tieni presente che dovresti installare tutti moduli della stessa frequenza di velocità altrimenti la scheda madre li utilizzerà adattandosi comunque alla velocità di funzionamento del modulo più lento
Tenendo presente che ovviamente "più memoria c'è, meglio è!", si può considerare già un buon passo avanti avere le seguenti configurazioni:
  • Windows XP e 2000 con 1 GB, 
  • Windows 2003, Vista e Seven a 32 bit con 2 GB, 
  • Windows Seven a 64 bit con 4 GB. 
L'aggiornamento della RAM spesso è l'unico upgrade hardware che si può fare sui notebook quindi conviene valutare attentamente i costi / benefici tenendo conto che: i moduli ram dei notebook, a parità di capienza, sono in genere più cari degli equivalenti per desktop; inoltre spesso ci sono solo 2 slot disponibili quindi l'upgrade potrebbe richiedere la completa sostituzione dei moduli RAM (e non il più semplice ed economico ampliamento). 


2) Sostituire il disco rigido interno (o Hard Disk)

Se il tuo disco rigido e molto vecchio, quindi con velocità di rotazione del disco di 4200 rpm oppure 5400 rpm (Rivoluzioni Per Minuto)probabilmente la sostituzione del disco, oltre ad aumentare la capienza, migliora anche le prestazioni, poiché ora i nuovi dischi hanno velocità almeno intorno ai 7200 rpm.
Inoltre, fino a qualche tempo fa, i dischi possedevano solo l'interfaccia Parallel (PATA), mentre ora si utilizza la Serial ATA (SATA), quindi devi decidere se mantenere la vecchia interfaccia PATA, sostituendo solamente il disco rigido con uno più veloce, oppure acquistare un'apposita scheda di espansione PCI o PCI-Express per aggiungere l'interfaccia SATA al tuo PC e poi montare e collegare ad essa i nuovi dischi SATA. C'è da aggiungere che l'alimentazione dei dischi interni SATA (15 pin) utilizza connettori di corrente differenti da quelli tradizionali PATA (molex a 4 pin) pertanto se l'alimentatore del computer (ATX) non è provvisto già di doppi connettori di corrente (sia PATA che SATA) è necessario sostituire anch'esso con un alimentatore più recente oppure acquistare degli economici adattatori di corrente da MOLEX 4 pin a SATA 15 pin..
Se decidi di mantenere l'interfaccia PATA verifica se i tuoi dischi sono collegati alla scheda madre utilizzando i vecchi cavi di collegamento dati IDE a 40 fili e, se così fosse, cambiali con quelli più recenti a 80 fili. Sono retro-compatibili e garantiscono un discreto miglioramento delle performance in quanto riducono le interferenze e i disturbi durante il trasferimento dei dati.
Verifica quale tipo di Modalità Direct Memory Acccess (DMA) o ULTRA-DMA può gestire il tuo PC e montaci un disco fisso compatibile, aiutandoti con la seguente tabella.
ModalitàVelocità
UDMA016,7 MB/s
UDMA125,0 MB/s
UDMA2 - ATA/3333,3 MB/s
UDMA344,4 MB/s
UDMA4 - ATA/6666,7 MB/s
UDMA5 - ATA/100100 MB/s
UDMA6 - ATA/133133 MB/s
UDMA7 - ATA/167167 MB/s
Se invece il tuo PC possiede già l'interfaccia SATA, e quindi anche l'alimentatore è compatibile, puoi controllare la versione SATA (1.0=150, 2.0=300, 3.0=600) ed eventualmente valutare un upgrade aggiungendo una scheda di espansione PCI per SATA 3.0, e un disco fisso compatibile che possa sfruttare appieno l'aumentata velocità di trasferimento dati del disco. Ecco una tabella comparativa:
TipoPrestazioni teorichePrestazioni effettive
SATA 1.01,5 Gbps (192 MB/s)1,2 Gbit/s (150 MB/s)
SATA 2.03 Gbps (384 MB/s)2,4 Gbit/s (300 MB/s)
SATA 3.06 Gbps (768 MB/s)4,8 Gbit/s (600 MB/s)
Un'ulteriore possibilità che puoi valutare, utilizzando l'interfaccia SATA, è quella di installare un disco Solid State Drive (SSD) ovvero un disco a stato solido, cioè un supporto che è più simile ad una scheda di memoria piuttosto che ad un disco fisso con piatti e testine. 
La sua caratteristica principale è appunto di NON avere parti meccaniche mobili (quindi maggiore velocità e minore facilità di rottura / usura). 
Questa tecnologia (SSD) è attualmente più costosa rispetto ai dischi tradizionali HDD (Hard Disk Drive) ma assicura prestazioni velocistiche migliori! Inoltre è particolarmente indicata per migliorare le prestazioni dei notebook i quali normalmente montano dischi più lenti dei desktop e sono più sollecitati ad urti e usura.
Un'ulteriore alternativa per elevare le prestazioni è costituita dall'interfaccia Small Computer System Interface (SCSI) che però è destinata prevalentemente a server e computer ad altissime prestazioni. In questo caso le velocità raggiungibili sono intorno ai 15000 rpm, ma l'acquisto di un'interfaccia e del relativo disco potrebbero non essere molto convenienti rispetto alle soluzioni precedenti.
Se non ci sono limiti di budget è da segnalare anche la soluzione "Scheda controller esterno Redundat Array of Independet Disk (RAID) di tipo 5 (Distributed Parity) + almeno 3 dischi". Un sistema RAID 5 usa una suddivisione dei dati a livello di blocco, distribuendo i dati di parità uniformemente tra tutti i dischi che lo compongono. Questo sistema aumenta l'affidabilità generale in quanto (con 3 dischi) se si guasta un disco gli altri 2 permettono di recuperare completamente i dati, inoltre aumenta le prestazioni in quanto le operazioni di scrittura o lettura dei dati sono distribuite in contemporanea su più dischi (e quindi impiegano meno tempo rispetto al singolo disco). Le prestazioni aumentano con l'aumentare dei dischi utilizzati. La tecnologia RAID è disponibile con dischi PATA, SATA e SCSI utilizzando gli opportuni controller.


3) Sostituire la scheda grafica
Normalmente per un utilizzo "tranquilllo" addirittura con applicazioni di Office Automation, non sarebbe necessario sostituirla. Tuttavia la scheda grafica è particolarmente importante per chi utilizza software di grafica, applicazioni CAD / CAM o chi semplicemente ama giocare. Solo se hai questa specifica necessità puoi valutare schede grafiche con memoria dedicata e GPU (Graphic Processor Unit) dedicata. Attenzione poiché alcune schede grafiche richiedono la presenza di un alimentatore potenziato da 400W o 475W per cui potrebbe essere necessario sostituire anche l'alimentatore del PC. 
Le performance del sistema grafico dipendono dalla velocità, qualità, memoria e caratteristiche della scheda video ma anche dal tipo di interfaccia utilizzata (ISA, EISA, PCI, AGP, PCI-Express). 
In particolare il bus Industry Standard Architecture (ISA), la sua evoluzione Extended-ISA (EISA) ed anche il bus Peripheral Component Interconnect (PCI) possono essere impiegati per qualunque tipo di scheda (non necessariamente video), pertanto non sono particolarmente ottimizzati per questo tipo di funzione. 
Al contrario l'utilizzo di un bus Accelerated Graphics Port (AGP) permette di raggiungere performance invidiabili in quanto esso è dedicato esclusivamente alla gestione delle immagini e può raggiungere velocità teoriche di 2,1 Gigabyte/s.
Ecco di seguito un tabella che mette a confronto le velocità raggiungibili con il bus PCI e AGP nelle varie versioni (fonte Wikipedia Inglese):
SpecificationSpeedPumpingRate (MB/s)Frequency (MHz)Voltage (V)
PCI-single133333.3/5
AGP 1.0single266663.3
AGP 1.0double533663.3
AGP 2.0quad1066661.5
AGP 3.0octuple2133660.8
AGP 3.5 *octuple2133660.8
* AGP version 3.5 is only publicly mentioned by Microsoft under Universal Accelerated Graphics Port (UAGP), which specifies mandatory supports of extra registers once marked optional under AGP 3.0.


PCI-Express x16 (in rosso in alto) e x1 (in mezzo), PCI (in basso)
Anche il bus PCI-Expessche è l'evoluzione del PCI, è adatto ad un utilizzo fortemente orientato alla grafica ed ha ormai sostituito lo standard AGP.  

Ne esistono differenti versioni: 

  • PCI Express 1.0a 
  • PCI Express 1.1 
  • PCI Express 2.0 
  • PCI Express 2.1
  • PCI Express 3.x
  • PCI Express 4.0
Anche i tipi di connettori o slot sono disponibili nei tagli: x1, x4, x8, x16. 

Tipi di Connettore e caratteristiche delle versioni PCI-Express

Ecco di seguito una tabella che mette a confronto le caratteristiche e le velocità raggiungibili con le varie versioni del bus PCI-Express (fonte Wikipedia Inglese)

PCI Express
version
Line codePer laneIn a ×16 slot (16-lane)
Raw bit rate[a]Bandwidth[a]Raw bit rate[a]Bandwidth[a]
1.08b/10b2.5 GT/sGbit/s250 MB/s40 GT/sGB/s
2.08b/10b5 GT/s4 Gbit/s500 MB/s80 GT/s8 GB/s
3.0128b/130b8 GT/s7.877 Gbit/s984.6 MB/s128 GT/s15.754 GB/s
4.0128b/130b16 GT/s15.754 Gbit/s1969.2 MB/s256 GT/s31.508 GB/s
  1.  In each direction.
Il consiglio, soprattutto se stai utilizzando una scheda video integrata e disponi di uno slot AGP o PCI-Express vuoto, è di disabilitare la scheda integrata è installare una nuova scheda video aggiornata e compatibile con la versione del bus AGP o PCI-Express disponibile sulla scheda madre del tuo PC.


4) Sostituire il processore (o CPU)
Cambiare la CPU spesso non è economicamente conveniente ma nel caso di un vecchio PC la sostituzione con una CPU di "recupero" anche acquistata nel mercato dell'usato potrebbe anche diventare conveniente. Naturalmente devi verificarne la fattibilità controllando quali sono i processori installabili sulla tua scheda madre (marca, modelli e frequenze) e con quale socket. Se la CPU attualmente installata è la più "scadente" in termini di velocità o tipologia (ad esempio: Celeron a 2 Ghz) e riesci a recuperare quella più "performante" per la tua scheda madre (ad esempio: Pentium 3 Ghz), potrebbe avere senso la sostituzione. Non ha molto senso invece cambiare CPU se lo scalino prestazionale è esiguo, ad esempio passare da una CPU con frequenza 1.0 Ghz ad una della stessa famiglia / tipologia con frequenza a 1.2 Ghz non migliora molto le prestazioni (dovrebbe essere almeno a 3.0 Ghz). 


5) sostituire la scheda di rete a 100 mbps
Nel caso il PC sia collegato in rete ad un SERVER potrebbe avere senso migliorare il trasferimento dati fra PC e SERVER. In questo caso il salto si può fare sostituendo la tecnologia  Ethernet100 Mbps con quella a 1000 Mbps (chiamata anche 1 Gbps). Per fare ciò devi sostituire la scheda di rete del PC (o dei PC) e anche del SERVER, devi sostituire il router il quale deve possedere porte a 1000 Mbps e devi cambiare tutti i cavi di connessione con categoria opportuna (solitamente cat 5e ftp o addirittura cat 6). Se i cavi non sono collegati direttamente agli apparati ma utilizzano un impianto a muro con prese e frutti LAN potrebbe rendersi necessario sostituire anche questi ultimi (ad esempio se sono cat 5 utp vanno sostituiti con categoria superiore e naturalmente vanno testati!).


ESPERIENZA PERSONALE:
Nei vari PC che ho dovuto aggiornare, la modifica con miglior rapporto costo / prestazione è stata la sostituzione e/o espansione della memoria principale (RAM)
Anche la sostituzione del disco fisso tradizionale (HDD) con un disco a stato solido (SSD) è molto utile seppur più costosa ed è, a mio avviso, consigliabile soprattutto sui notebook o comunque su PC che non possono essere sostituiti per ragioni di compatibilità del software o dell'hardware. 
Il mio notebook personale (ormai un pò vecchiotto) era dotato di Celeron D, con 1GB di RAM e 80 GB di HDD SATA e stava progressivamente rallentando le sue prestazioni! Tuttavia è diventato molto più performante dopo avere anche solo raddoppiato la RAM (2GB) e dopo aver sostituito il vecchio disco con un SSD SATA da 120 GB. Tanto per dare un'idea del miglioramento posso dire che, utilizzando il sistema di classificazione di Windows Vista (che fornisce l'indice prestazionale totale e dettagliato del PC), ho verificato un miglioramento della velocità di trasferimento dati del disco fisso da 4,5 (HDD) a 5,9 (SSD).
©RIPRODUZIONE RISERVATA

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